Vía Natural

sábado, 28 de septiembre de 2013

Albahaca

Ocimum basilicum L. (Labiadas).
OTROS NOMBRES COMUNES: Hierba real, basílica, albahaga.
Partes de la planta de uso médico: toda la hierba (sin la raíz).
Denominación farmacológica: hierba = Herba Basilici, el aceite esencial obtenido de la hierba = Oleum Basilici.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Esta planta anual es herbácea, de ramificación muy espesa y alcanza una altura de hasta 50 cm. Las hojas largamente pecioladas son ovuladas y de borde entero o ligeramente dentado. Las flores, dispuestas en una cima de ocho radios, pueden ser de color blanco, rosa o púrpura.

ORIGEN Y CULTIVO: Es originaria probablemente de la India, pero desde allí se extendió con gran rapidez. No vive en estado silvestre al norte de los Alpes, encontrándosela sólo cultivada en huertos. Se la puede tener incluso en una habitación o en un balcón, y quisiera destacar que esta planta medicinal es también una de las mejores hierbas aromáticas que existen. En los huertos la siembra puede hacerse hacia mediados de mayo, siendo la distancia entre surcos de 20 a 30 cm. Ya que se trata de una especie que necesita luz para germinar, las semillas deben quedar poco cubiertas de tierra. Al cabo de 10 ó 14 días (según el calor que haga) brota la sementera. Hay que procurar entonces ir eliminando las malas hierbas. Evidentemente es necesario hacer las labores de cavado y riego. Puesto que esta especie es muy sensible al frío, el agua utilizada debe proceder de un remanso. Si se quiere cultivar la hierba en maceta hay que usar tierra arenosa arcillosa y mezclar un poco de abono mineral (por cada maceta, 1 1/2 dedal lleno). Protegida contra el viento en el balcón o bien situada en el alféizar de una ventana, esta especie crece en perfectas condiciones. Para fines medicinales se recolecta la hierba cuando está en flor y para fines culinarios en cualquier época, tanto en invierno como en verano.

Sustancias activas: Los responsables de sus propiedades son en primer lugar el aceite esencial y los taninos. Pero también otros componentes, por ejemplo un glicósido y una sa-ponina, contribuyen a los efectos que causa. Acción curativa y uso: Contra la flatulencia y la dispepsia suele prescribirse un té de al-bahaca. Otras alteraciones que combate son la falta de apetito, la intranquilidad y el insomnio.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE ALBAHACA:
Se vierte 1/4 de litro de agua hirviendo sobre 1 ó 2 cucharaditas llenas de la hierba, se deja reposar durante 10 ó 15 minutos, se cuela y cuando haga falta se bebe una taza sin endulzar. Quien siga una cura para el estómago o el intestino (especialmente en el caso de flatulencia crónica) debe beber 2 tazas al día, hacer al cabo de 8 días una pausa de 14 días y a continuación seguir bebiéndolo durante otros 8 días.

Empleo como condimento: Las hierbas medicinales que favorecen el proceso digestivo suelen ser también condimentos sanos y muy apreciados si el olor y gusto son agradables. Esto se cumple de modo muy especial con la albahaca. Se la aprecia desde la antigüedad como componente de los ramillos de hierbas para sopas y como condimento digestivo en las comidas grasas. Contribuye al ahorro de sal en la cocina dietética. Resulta especialmente adecuada, junto con el romero y la salvia, para el pescado cocido o asado. Se consideran platos exquisitos las ensaladas frescas aderezadas con albahaca, los quesos blandos preparados con ella y todas las sopas de verdura a las que poco antes de servir se les añaden (muy picadas) sus hojas. Merece la pena experimentar con esta hierba culinaria.

La albahaca como remedio casero: Se la emplea en la medicina popular principalmente como remedio contra el dolor de estómago, para combatir la falta de apetito, con flatulen-cias y,en caso de estreñimiento. Su empleo en las enfermedades de los órganos urinarios es reducido, aunque se utiliza como gargarismo en las inflamaciones de garganta y como aposito para las heridas supurantes o mal cicatrizadas.

Efectos secundarios: No son de temer.

Ajenuz

Nigella sativa L. (Ranunculáceas).
Partes de la planta de uso médico:   las semillas.
Denominación farmacológica: Semillas de ajenuz =  Semen Nigellae sativae.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Esta planta herbácea llega a alcanzar unos 30 cm de altura y lleva hojas alternas tripinnadas. Cada folíolo es de forma lanceolada. Toda la planta (pero en especial el tallo) es ligeramente tomentosa, y el tallo simple o ramificado. Las flores blancas, en posición terminal, se caracterizan por poseer en la punta de los pétalos una mancha verdosa o azulada. De las flores se desarrollan las semillas de sección triangular, rugosas y de color negro.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: Desde julio hasta septiembre, presencia: Ya no se le encuentra con frecuencia en estado silvestre, pues cada vez se cultiva menos en huertos, de modo que es raro encontrar ejemplares asilvestrados. Es una especie originaria del sur de Europa.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN: El que esté interesado por esta antigua planta medicinal debería sembrarla en su huerto. Se utilizan las semillas maduras, recolectadas y secadas después ligeramente.

Sustancias activas: Aceite esencial, aceite graso, una saponina, taninos y principios amargos. El nigelón ha resultado ser eficaz contra los espasmos bronquiales y la timoquinona como colagogo.

Acción curativa y uso: Las sustancias que contiene la planta indican ya que actúa sobre el estómago y la bilis, y que influye asimismo de modo favorable sobre el intestino. La planta es asimismo eficaz contra la flatulencia, aunque apenas se utiliza para este fin. Esperamos que la ciencia se ocupe más detalladamente de esta especie, ya que las semillas son activas contra la tos ferina y el asma. Quedan todavía por ver muchos resultados. De momento no pasa de ser un remedio popular y en muchos lugares un condimento.

Empleo como condimento: Puesto que tanto Carlomagno como Ludovico Pío ordenaron que los arrendamientos de las fincas agrícolas cultivaran ajenuz, esta planta no solamente sirvió como medicamento sino que también como especia muy apreciada. Para este último fin se la cultivó asimismo con frecuencia en los huertos campesinos. Todavía en la actualidad se la usa en lugar de la pimienta y también para hacer más digerible el pan. Realmente vale la pena probarlo. El ajenuz como remedio casero: El té preparado con las semillas sirve contra el flato, la diarrea y los cólicos hepáticos. Se administra también a las parturientas para compensar la secreción deficiente de leche.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AJENUZ: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre 1 cucharadi-ta de las semillas trituradas y se cuela al cabo de 15 minutos. Se recomienda tomar 2 veces al día 1 taza.

Efectos secundarios: No son de temer. Deben evitarse las sobredosis para evitar que se produzcan irritaciones en el estómago y el intestino.

Ajenjo

Artemisia absinthium L. I Syn. Absinthium officinale Lam.

OTROS NOMBRES COMUNES: absintio, ajenjo mayor, hierba santa, alosna, encienso, asenjo.

Partes de la planta de uso médico: la hierba.
Denominación farmacológica: Ajenjo = Herba Absinthii.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Arbusto vivaz que alcanza una altura comprendida entre los 60 y los 100 cm. Es erguido, ramificado y tanto los tallos como las hojas van recubiertos de un tomento gris. Las hojas están divididas tres veces y son grandes en la parte inferior, haciéndose cada vez más sencillas hacia arriba. Los folíolos son lanceolados. El tallo florígero lleva numerosas cabezuelas semiesféricas, inclinadas y de color amarillo claro que se disponen en densas panículas. El olor de toda la planta es muy intenso. Su aspecto es muy similar al de la artemisa común, pero las equivocaciones que puedan cometerse al recolectarlas no son peligrosas, ya que ambas especies tienen características curativas similares. De todas maneras, sirva que el ajenjo es de menor tamaño que la artemisa. Su tallo es sedoso lo mismo que las hojas y tiene flores esféricas amarillas, mientras que el tallo de la artemisa va manchado de rojo y suele tener flores de este color.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: De junio a septiembre.

PRESENCIA: Prefiere lugares rocosos y vive en las orillas de los ríos, en viñedos, bordes de caminos y cercas. Muestra predilección por las zonas secas.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN: Aunque bajo la denominación de «Herba» ha de entenderse toda la hierba, solamente se recolectan las partes superiores que son más delicadas. Debe hacerse durante la época de la floración. Se cortan los brotes, se les ata en haces y se les cuelga en un lugar bien ventilado para que se sequen.

Sustancias activas: Sus propiedades curativas las debe el ajenjo a los principios amargos (absintina), al aceite esencial (tuyon, tuyol, fe-landreno) y a los taninos. Sin embargo, los componentes más importantes son los primeros.

Acción curativa y uso: El ajenjo es un excelente remedio contra los trastornos gástricos y biliares. Su sabor amargo no debe desanimar a nadie para utilizarlo como té o tintura, toda vez que resulta fácil acostumbrarse a él. No tiene sentido el intentar endulzarlo ya que lo amargo y lo dulce no proporcionan nunca una combinación armónica, y en este caso en particular, el dulce llega incluso a afectar la eficacia de la planta. Muchas veces, detrás de las malas digestiones, la falta de apetito y el «mal funcionamiento» del estómago acompañado de sensación de plenitud y meteorismo, se oculta una enfermedad de la vesícula biliar. Carece de importancia para el tratamiento si se trata de cálculos biliares, alteraciones en el flujo de bilis o una colecistitis crónica. La «bilis intranquila» produce dolores que el ajenjo puede aliviar, e igualmente esta planta medicinal es eficaz contra los dolores de estómago y las perturbaciones biliares resultando especialmente indicada para el tratamiento posterior a los cólicos hepáticos. Una medida profiláctica para las personas sensibles es una taza diaria, y los excesos dietéticos se compensan con 20 ó 30 gotas de tintura, haciéndose lo mismo contra los dolores biliares. Aunque la eficacia del ajenjo contra la gripe y los enfriamientos es reducida, hemos de citarla. Se ha demostrado que esta planta reduce, como un tónico amargo, la duración de las enfermedades y aumenta el bienestar. En cualquier caso se movilizan las fuerzas defensivas propias del cuerpo.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AJENJO: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre 1 cucharadita de la hierba picada (Herba Absinthii) y se cuela al cabo de 10 minutos. Para la cura hay que beber 1 taza 3 veces ai día, muy caliente, después de las comidas; en los demás casos 1 taza. Las gotas se adquieren —lo mismo que el té— en cualquier farmacia. Se diluyen de 20 a 30 gotas en medio vaso de agua y se bebe a sorbos. Para la cura se toman 3 veces diarias de 15 a 20 gotas con agua. Consejo particular: Muchos pacientes consideran desagradable el sabor amargo del ajenjo. Ya que al endulzar no se logra mejorar el sabor y precisamente los principios amargos son las sustancias activas de la planta, hay que recurrir a otras medidas. Una mezcla de centaura menor y menta piperita ha dado buenos resultados. Aunque este té es asimismo de sabor amargo, pronto se supera el rechazo debido a la presencia de la menta tan aromática. Si se le toma muy caliente se le puede tolerar enseguida.

MODO DE PREPARAR LA MEZCLA:
Ajenjo (Herba Absinthii)                             10,0
Centaura menor (Herba Centaurii)              10,0
Menta piperita (Folia Menthae piperite)     10,0

Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre una cucharadita de la mezcla y se cuela al cabo de 5 minutos. Hay que beberlo caliente.

Utilización en homeopatía: El homeopático «Absinthium» se prepara con las flores y las hojas tiernas. Se le utiliza contra los ataques epilépticos y las convulsiones nerviosas e histéricas. Se recomiendan las potencias segunda a doceava (D2 a D,2), de las que se administran de 5 a 15 gotas entre 3 y 5 veces diarias.

El ajenjo como remedio casero: Esta es una de esas plantas medicinales que todavía encontramos con frecuencia en el botiquín casero. El té se utiliza contra la falta de apetito y contra todo tipo de trastorno intestinal, reuma y gusanos. Se le emplea asimismo para combatir las molestias de la menstruación; intensifica la hemorragia y hace con ello que remitan los dolores. Su utilización como ayuda para el parto me parece bastante arriesgada. En este caso es el médico el que ha de determinar qué hay que hacer.

El ajenjo como condimento: En este aspecto el ajenjo y la artemisa compiten mutuamente. Así por ejemplo, hay amas de casa que al ganso asado le añaden un ramito del primero, mientras que otras utilizan la segunda. Pero ambas plantas aderezan igualmente con su sabor amargo y facilitan la digestión de esos platos que de lo contrario constituirían un manjar pesado. El ajenjo y la artemisa son, pues, especias igualmente sanas para todo tipo de platos grasos.

Efectos secundarios: El que utilice el ajenjo de la manera aquí indicada no ha de temer los efectos secundarios, pero las embarazadas no deberán consumir la planta a fin de no exponerse a los peligros de un aborto. El aceite esencial que se obtiene de esta especie debe considerarse tóxico, razón por la cual prevengo en contra del aguardiente de ajenjo. Las consecuencias de una intoxicación son temblores, dolores de cabeza, mareos, convulsiones musculares e incluso la pérdida del conocimiento.

domingo, 22 de septiembre de 2013

Ajedrea

Satureja hortensis L. (Labiadas).

OTROS NOMBRES COMUNES: ajedrea blanca, calamento blanco, satureja, tomillo real, sabo-rija, ajedrea de jardín.

Partes de la planta de uso médico: ajedrea = Herba Saturejae. - Oleum Saturejae es el aceite esencial obtenido de la planta.



 
DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Esta especie es originaria del Mar Negro y del Mediterráneo Oriental. Igual que hicieron con muchas otras hierbas aromáticas, los benedictinos la llevaron al otro lado de los Alpes en donde se cultivó en huertos. Desde Carlomagno se cultiva esta planta medicinal y culinaria. Toda ama de casa que disponga de un trozo de jardín debería intentar su cultivo, forma de cultivo: Se siembra en abril al aire libre en suelo ligero en un lugar cálido y protegido contra el viento, con una separación de 25 cm entre hileras. Para el consumo normal de una familia hacen falta unos 15 g de semillas. Éstas germinan en 3 semanas.

Descripción de la planta: La ajedrea es una hierba de 30 a 40 cm de alto que se ramifica mucho desde la base, forma en el tallo, más o menos velloso, hojas lanceoladas acabadas en punta y que lleva en la axila de las mismas flores de color lila a blanco, época de floración-. Según la localidad, entre julio y septiembre, recolección y preparación: Hay que recoger la hierba en la época de la floración y dejarla secar al aire. Como condimento se arrancan frescas las hojas según necesidades, aunque también secas resultan una especie excelente y sana. Además de las variedades anuales se utilizan también las perennes más vigorosas, de las que hay dos especies, la erguida y la rastrera. La acción y el uso de ambas son casi idénticos.

Sustancias activas: Aceites esenciales, tani-nos, principios amargos, sitosterina, ácido ur-sólico. Los aceites esenciales consisten a su vez de cimol, timol, dipenteno, fenoles y otros.

Acción curativa y uso: Se trata de un producto que influye favorablemente sobre la totalidad del tracto gastrointestinal. Es muy adecuado para estimular la digestión así como remedio contra la flatulencia y para despertar el apetito. En las diarreas acompañadas de fenómenos de fermentación dan resultados claros al poco tiempo, perfectamente atribuibles a los aceites esenciales. Se administra en forma de té, también contra la tos y la degeneración mucosa.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AJEDREA: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre 2 cucha-raditas de ajedrea, se deja reposar durante 10 minutos, se cuela y se bebe caliente. Uti-utilizado contra la tos se recomienda endulzarlo con miel.

Empleo como condimento: La ajedrea desempeña un papel más importante como condimento, incluso en la cocina dietética. Su sabor oscila entre aromático picante y amargo de modo que se la puede agrupar entre los Aromática-amara-acria. Con la ajedrea suelen condimentarse los platos caseros, tales como patatas asadas con tocino, pucheros de verdura y carne, judías, salchichas, carne picada y «asados pesados». Resulta especialmente indicada para los desayunos de tipo campesino (patatas asadas con huevos y tocino). En la cocina dietética está permitida esta planta si no se la usa en exceso. Junto con la al-bahaca es un excelente sucedáneo de la sal y la pimienta.

La ajedrea como remedio casero: El uso en la medicina popular es el mismo que el indicado en la sección «acción curativa y uso». Solamente hay que añadir su empleo como baño para la tos ferina de los niños y con los pacientes de asma. Además del tomillo, la ajedrea se aprovecha asimismo para baños curativos. En los recetarios antiguos, sin embargo, no se hacen estas distinciones. Modo de preparar el baño de ajedrea: Se vierte 1 litro de agua hirviendo sobre 100 g de ajedrea y se deja en reposo durante 20 minutos. El líquido colado se añade al baño.

Efectos secundarios: No son de temer. Sin embargo, debido al contenido en timol deben evitarse las sobredosis.

Agripalma

Leonorus cardiaca (L.) Benth, I Syn. Leonorus campestris Andrz. Cardiaca vulgaris. Moench. (Labiadas).
OTROS NOMBRES COMUNES: Cardíaca, cola de león.

Partes de la planta de uso médico: ia hierba en flor (sin las raíces). El producto de farmacias prescinde de las partes lignificadas del tallo.

Denominación farmacológica: Agripalma = Herba Leonuri.



DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Esta especie vivaz alcanza una altura de aproximadamente 1 m. De un rizoma corto se forman varios tallos rígidos, erectos y ramificados que son angulares, surcados, huecos por dentro y con frecuencia de color rojo. Las hojas son peciola-das, dispuestas unas enfrente de otras, grandes por abajo, pero en la parte superior sólo con tres lóbulos. Muestran una gran pilosidad y tienen el borde aserrado. Las pequeñas flores labiadas de color rojo pálido se disponen en inflorescencias especiformes.

ÉPOCA DE FLORACIÓN:   De julio   a  agosto.

PRESENCIA: No se sabe exactamente si es originaria de Europa Oriental o de Asia Central, pero está distribuida por toda Europa. Se ia encuentra en vallas y setos, bordes de caminos y de carreteras, en eriales y pendientes.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN:
Hay que recoger la planta en la época de floración. Es conveniente no utilizar las partes rígidas inferiores sino limitarse solamente a las superiores. Se atan después en ramos y colgadas se ¡as deja secar ai aire en un lugar sombreado. Sustancias activas: Principios activos, aceites esenciales, taninos, resinas, colina, flavo-noide, glicósido y pequeñas cantidades de alcaloides (estaquidrina, betonicina, turicina). Acción curativa y uso: Según los últimos conocimientos esta planta es indicada para las molestias del climaterio, acompañadas de sofocos y estados de ansiedad, palpitaciones especialmente en posición tumbada, intranquilidad y dificultad en la respiración. Pero resulta asimismo adecuada contra las flatulencias y las alteraciones gastrointestinales. Se la usa también como tónico cardíaco junto con valeriana, espino albar y árnica. Se bebe en caso necesario una taza del té preparado con ella o bien, cuando se trata de una cura, una taza 2 ó 3 veces diarias por espacio de 2 a 4 semanas.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AGRIPALMA: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre dos cucharadas rasas de la hierba, se deja reposar durante 10 minutos, se cuela y se bebe, sin endulzar y templado, a sorbos. Consejo particular: Las cardiopatías nerviosas, la mala circulación cardíaca y las alteraciones arterioescleróticas de los vasos son muchas veces las responsables de que las personas ancianas padezcan de insomnio, mal humor y angustia. En tales casos recomiendo un té que contenga además de agripalda otras hierbas medicinales: hipericón, valeriana, espino albar y árnica.

MODO DE PREPARAR LA MEZCLA:
Agripalma (Herba Leonuri)                       20,0
Hipericón (Herba Hyperici)                       15,0
Espino albar (Flores Crataegi)                   10,0
Árnica (Flores Arnicae)                             10,0
Raíz de valeriana (Radix Valerianae)          5,0



Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre 2 cu-charaditas de esta mezcla y se cuela al cabo de 5 minutos. Un té calmante y somnífero para los pacientes aquejados de angustia y para las personas con distonía vegetativa.

MODO DE PREPARAR LA MEZCLA:
Agripalma (Herba Leonuri)                     20,0
Hojas de toronjil (Folia Melissae)           10,0
Hipericón (Herba Hypereci)                    10,0
Valeriana (Radix Valerianae)                   10,0

Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre 2 cucharaditas de esta mezcla y se cuela al cabo de 5 minutos.

Utilización en homeopatía: La tintura homeopática «Leonurus cardiaca» se prepara con la hierba fresca. Se utiliza sobre todo la segunda potencia (D2), más raramente la más elevadas, o incluso la D, o la tintura. Las dosis son relativamente altas: 10 ó 15 gotas de 2 a 3 veces diarias. Indicado para las dolencias climatéricas, la debilidad cardíaca o nerviosa y el meteorismo. En todos los casos en los que la tintura de valeriana da buenos resultados puede utilizarse también la agripalda. La agripalma como remedio casero: Tonificante, reanimante, estimulante, activa contra la angustia y la intranquilidad, y también contra los gusanos, la presión en el estómago y la degeneración mucosa —así es como la medicina popular caracteriza a esta especie—. Se la considera además como un remedio contra el bocio. Creí en un principio que se trataba de datos sobre la menta de lobo (Lycopus), botánicamente similar, cuya eficacia está demostrada científicamente, pero la moderna medicina académica no refuta estas propiedades a la agripalda si bien a la menta de lobo se la admite como activa principalmente sobre el funcionamiento de la glándula tiroides. Efectos secundarios: Para las dosis terapéuticas indicadas no son de temer efectos secundarios. Administrada en grandes cantidades conduce a vómitos, dolores de vientre, heces con sangre y sed inapagable.

Agrimonia

Agrimonia eupatorio L. / Syn. Agrimonia of-ficinalis Lam. (Rosáceas). Partes de la planta de uso médico:   toda la hierba en flor (sin las raíces).
Denominación   farmacológica:   Agrimonia   = Herba Agrimoniae.

DESCRIPCIÓN DE la PLANTA: Especie vivaz que desarrolla un tallo pubescente poco ramificado que alcanza una altura de hasta 1 m. En él se disponen grandes hojas, de hasta 20 cm de largo, pinnadas, impares, igualmente pubescentes. El tallo florígero finaliza en una inflorescencia que puede describirse como una larga espiga laxa.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: Las flores amarillas aparecen sucesivamente desde abajo hacia arriba entre los meses de junio a septiembre.

PRESENCIA: Se encuentra la agrimonia en el norte y el centro de Europa, en los países balcánicos, en Rusia y en las regiones de clima favorable de Asia. Existe también en Norteamérica. Los setos, bordes de caminos, matorrales poco densos, colinas y prados secos son los lugares en donde vive. Tanto el hombre como los animales se encargan de propagar sus frutos por cuanto que éstos disponen de pequeños ganchos con los que se fijan a la vestimenta del primero o al pelaje de los segundos.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN: Debe recogerse la hierba entre junio y septiembre. La de mejor calidad es la procedente de los meses de junio y julio. Para secarla se la cuelga al aire libre. Si se emplea calor artificial la temperatura debe ser inferior a los 40° C para no destruir los principios activos. Sustancias activas: Los componentes principales son los taninos, los principios amargos y el aceite esencial, aunque no debe olvidarse el ácido silícico, las sustancias mucilaginosas y los numerosos productos acompañantes. La totalidad de todos estos elementos es la que determina su acción.

Acción curativa y uso: Las plantas que contienen
taninos son siempre eficaces contra la diarrea.
Si contienen además principios amargos y aceite esencia, se amplía notablemente su campo de aplicaciones, y más concretamente a las dolencias gastrointestinales de diversa índole, incluyéndose todas aquellas atribuibles a una secreción insuficiente de fermentos o a un flujo deficitario de bilis. Se usa la planta en forma de té contra la diarrea, la acumulación de bilis, la falta de apetito y los cólicos biliares agudos.

La acción diurética de esta especie no es fiable, por lo que no debe empleársela en los trastornos biliares y renales ni contra los cálculos de riñon. Por el contrario, resulta eficaz como gargarismo contra la gingivitis o la inflamación de la mucosa faríngea. En especial oradores y cantantes cuidan así su voz. No comparto la opinión de que este té sea eficaz contra la enuresis nocturna ya que este es un trastorno que tiene con frecuencia raíces psíquicas.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AGRIMONIA: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre dos cucharaditas rasas de agrimonia, se deja reposar por espacio de 10 minutos, se cuela y cuando haga falta se bebe una taza entre 2 ó 3 veces diarias. Con él son posible también, como es evidente, hacer gárgaras y enjuagues.
Aparte de su empleo solo, la agrimonia es, asimismo, parte componente de numerosas infusiones empleadas contra los trastornos gastrointestinales, vesicales, renales, biliares y hepáticos.
Consejo particular: el que sufra de cálculos o arenillas o se queje de estancamientos en la vesícula biliar, padecerá con frecuencia de dolores intensos, incluso cólicos. De lo que se trata es de calmar la bilis, pues cuando está inquieta produce molestias. Viene aquí a ayudar una infusión a base de agrimonia y ajenjo.

Modo de preparar la infusión:
Ajenjo (Herba Absinthii)                           10,0
Agrimonia (Herba Agrimonii)                   20,0

Se vierte un 1/4 litro de agua hirviendo sobre una cucharadita llena de la mezcla, y se cuela pasados dos minutos.  Se obtiene así un té amargo que debe beberse a sorbos, lo más caliente posible. Esto calma pronto a la bilis y desaparecen con ellos los dolores. No debe endulzarse.
La agrimonia como remedio casero: Una planta medicinal dedicada en la antigüedad a la diosa Palas Atenea es incluida, naturalmente, en los recetarios de herbolistería. Su uso se remonta a muy antiguo; los recetarios medievales se basan en Galeno, Plinio, Dios-corides y otros autores cuando prescriben la planta contra la fiebre y los trastornos gástricos, hepáticos, biliares e intestinales, o para combatir la hidropesía y los dolores crónicos. La medicina popular basa sus conocimientos en estas obras, ampliada por la propia experiencia o por los errores cometidos. El catálogo de sus indicaciones se volvió así enorme. Quisiera incluir aquí algunas de ellas, menos para incitar a probarlas que para demostrar los campos en los que realmente resulta eficaz: expectoración sanguinolenta, hemorragias renales, blenorragia, punzadas costales, dolor de pies, asma, gripe, hemorragias nasales, oftalmía, supuraciones y furunculosis. Efectos secundarios: No son de temer ni efectos secundarios ni intoxicaciones con esta planta.

miércoles, 18 de septiembre de 2013

Agrimonia

Agrimonia eupatoria L. I Syn. Agrimonia of-ficinalis Lam. (Rosáceas).

Partes de la planta de uso médico:   toda la hierba en flor (sin las raíces).

Denominación   farmacológica:   Agrimonia   = Herba Agrimoniae.




DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Especie vivaz que desarrolla un tallo pubescente poco ramificado que alcanza una altura de hasta 1 m. En él se disponen grandes hojas, de hasta 20 cm de largo, pinnadas, impares, igualmente pubescentes. El tallo florígero finaliza en una inflorescencia que puede describirse como una larga espiga laxa.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: Las flores amarillas aparecen sucesivamente desde abajo hacia arriba entre los meses de junio a septiembre. presencia-. Se encuentra la agrimonií en el norte y el centro de Europa, en los países balcánicos, en Rusia y en las regiones de clima favorable de Asia. Existe también o Norteamérica. Los setos, bordes de caminos matorrales poco densos, colinas y prados secos son los lugares en donde vive. Tanto hombre como los animales se encargan de propagar sus frutos por cuanto que éstos disponen de pequeños ganchos con los que se fijan a la vestimenta del primero o al pelaje de los segundos.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN Debe recogerse la hierba entre junio y septiembre. La de mejor calidad es la proceder de los meses de junio y julio. Para secarla se la cuelga al aire libre. Si se emplea calor arficial, la temperatura debe ser inferior a los 40° C para no destruir los principios activos.

Sustancias activas: Los componentes principales son los taninos, los principios amargos y aceite esencial, aunque no debe olvidarse ácido silícico, las sustancias mucilaginosas y los numerosos productos acompañantes. La totalidad de todos estos elementos es la que determina su acción.
Acción curativa y uso: Las plantas que contienen taninos son siempre eficaces contra la diarrea. Si contienen además principios amargos y aceite esencia, se amplía notablemente su campo de aplicaciones, y más concretamente a las dolencias gastrointestinales de diversa índole, incluyéndose todas aquellas atribuibles a una secreción insuficiente de fermentos o a un flujo deficitario de bilis. Se usa la planta en forma de té contra la diarrea, la acumulación de bilis, la falta de apetito y los cólicos biliares agudos. La acción diurética de esta especie no es fiable por lo que no debe empleársela en los trastornos biliares y renales ni contra los cálculos de riñon. Por el contrario, resulta eficaz como gargarismo contra la gingivitis o la inflamación de la mucosa faríngea. En especial oradores y cantantes cuidan así su voz. No comparto la opinión de que este té sea eficaz contra la enuresis nocturna ya que este es un trastorno que tiene con frecuencia raíces psíquicas.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AGRIMONIA: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre dos cucharaditas rasas de agrimonia, se deja reposar por espacio de 10 minutos, se cuela y cuando haga falta se bebe una taza entre 2 ó 3 veces diarias. Con él son posible también, como es evidente, hacer gárgaras y enjuagues.
Aparte de su empleo solo, la agrimonia es, asimismo, parte componente de numerosas infusiones empleadas contra los trastornos gastrointestinales, vesicales, renales, biliares y hepáticos.
Consejo particular: el que sufra de cálculos o arenillas o se queje de estancamientos en la vesícula biliar, padecerá con frecuencia de dolores intensos, incluso cólicos. De lo que se trata es de calmar la bilis, pues cuando está inquieta produce molestias. Viene aquí a ayudar una infusión a base de agrimonia y ajenjo. 


Modo de preparar la infusión: 
Ajenjo (Herba Absinthii)                           10,0
Agrimonia (Herba Agrimonii)                   20,0

Se vierte un 1/4 litro de agua hirviendo sobre una cucharadita llena de la mezcla, y se cuela pasados dos minutos.  Se obtiene así un té amargo que debe beberse a sorbos, lo más caliente posible. Esto calma pronto a la bilis y desaparecen con ellos los dolores. No debe endulzarse.

La agrimonia como remedio casero: Una planta medicinal dedicada en la antigüedad a la diosa Palas Atenea es incluida, naturalmente, en los recetarios de herbolistería. Su uso se remonta a muy antiguo; los recetarios medievales se basan en Galeno, Plinio, Dios-corides y otros autores cuando prescriben la planta contra la fiebre y los trastornos gástricos, hepáticos, biliares e intestinales, o para combatir la hidropesía y los dolores crónicos. La medicina popular basa sus conocimientos en estas obras, ampliada por la propia experiencia o por los errores cometidos. El catálogo de sus indicaciones se volvió así enorme. Quisiera incluir aquí algunas de ellas, menos para incitar a probarlas que para demostrar los campos en los que realmente resulta eficaz: expectoración sanguinolenta, hemorragias renales, blenorragia, punzadas costales, dolor de pies, asma, gripe, hemorragias nasales, oftalmía, supuraciones y furunculosis.

Efectos secundarios: No son de temer ni efectos secundarios ni intoxicaciones con esta planta.

Agracejo

Berberís vulgaris L. (Berberidáceas).
OTROS NOMBRES COMUNES: Egrecillo, bérbero, agrazones.

Partes de la planta de uso médico: los frutos, las hojas, la corteza de la raíz.                     '
Denominación farmacológica: Frutos = Fructus Bérberidis, hojas = Folia Barberidis, corteza de la raíz = Cortex Bérberidis radiéis.
Botánica y consejos sobre la recolección:



DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: El agracejo llegó a Centroeuropa a través de España procedente de África. Es un arbusto espinoso de unos 4 m de altura. Las ramas son, cuando jóvenes, de color pardo rojizo y se vuelven después gris sucio. Las hojas, transformadas en parte en brotes de tres espinas, se disponen agrupadas y llevan en sus axilas inflorescencias colgantes en racimos con flores amarillas que tras la fecundación producen bayas de color rojo intenso. época de floración: Mayo y junio.

PRESENCIA: En setos vivos, bosques claros, pendientes y colinas soleadas.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN: Los frutos maduran en agosto y septiembre y se les puede recoger entonces. Se les suele extraer el zumo, aunque también se les puede secar. El envés de las hojas lleva con frecuencia las esporas invernales de la roya de los cereales, por lo cual el agracejo actúa como huésped intermedio. Si se rompe una rama o se hace un corte a través de la raíz se observa que el interior de ambos es de color amarillo. Las hojas deben recolectarse en junio y secarse inmediatamente al aire. La corteza de la raíz se recoge en otoño. El mes más favorable para la recolección es noviembre. Por lo general se cortan en trozos las raíces extraídas y se pela la corteza que después, colgada, se deja secar. Sustancias activas: En los frutos hay vitamina C, azúcar y ácidos. Además gran cantidad de minerales y de elementos vestigiales. En los frutos maduros no existen alcaloides por lo que se les puede considerar como no tóxicos. Las hojas, pero en especial la corteza de las raíces, son venenosas pues contienen una cierta cantidad de diversos alcaloides, tales como la berberina, oxiberberina, berbamina y otros. Se encuentran además taninos, resina y ceras.
Acción curativa y uso: La droga en sí misma tiene pocas aplicaciones en medicina, si bien los elementos que contienen permiten esperar un buen efecto. Solamente en raras ocasiones se prescribe un té preparado con sus hojas y corteza de la raíz para combatir la obstrucción hepática, producción insuficiente de bilis, falta de apetito y estreñimiento cuando viene determinado por falta de líquido biliar. Se atribuye a la planta también una acción cardíaca. Creo que todas las drogas que contienen alcaloides sólo deben utilizarse bajo control médico. Esto es asimismo aplicable al agracejo. Con mucha frecuencia, un diagnóstico falso o una dosis inadecuada producen más perjuicio que beneficio. Que en el caso del reuma se intente utilizar todo lo que parece tener éxito es comprensible, ya que la medicina no puede curar esta enfermedad. Se emplea, por tanto, también como remedio contra el reuma. El éxito es muy irregular. Lo que sí son muy recomendables es los preparados a partir de frutos maduros. El zumo y la mermelada son refrescantes y aumentan el apetito de los niños inapetentes. Quien no los quiera utilizar solos, pues son muy ácidos, los puede mezclar con peras dulces. Con ello se «valoriza» el sabor insípido de éstas y se suaviza la acidez del agracejo. El zumo (cocido con azúcar) o la mermelada se considera un buen remedio contra ios vómitos del embarazo.

MODO DE PREPARAR LA MERMELADA DE FRUTOS DE AGRACEJO: Se cuece a fuego lento con un poco de agua 500 g de frutos bien maduros, se pasan después por un colador y se vuelven a cocer con una cantidad igual de azúcar. Esta mermelada se conserva bien y resulta especialmente indicada para mezclar con otras (sobre todo, las dulces). Utilización en homeopatía: A partir de la corteza seca de la raíz se prepara la tintura «Berberís» (llamada también «Berberís vulgaris» para distinguirla de la Berberís aquifolium que se obtiene de una berberidácea procedente de Norteamérica) y suele emplearse en las potencias dos a seis (D2 a D6) para combatir los cólicos hepáticos, la colecistitis, la ictericia, los hemorroides, los dolores renales con cólicos y hemorragias, la pielitis y el reumatismo de las articulaciones. En caso de necesidad o al seguir una cura, se toman 1 ó 2 veces de 3 a 10 gotas. En los preparados homeopáticos el agracejo es más adecuado para los casos crónicos.


El agracejo como remedio casero: Todo lo que se ha dicho en el apartado de «acción curativa y uso» es válido en especial medida para la medicina popular. Se emplea sobre todo un té preparado a partir de sus hojas y sólo en raras ocasiones de la corteza de la raíz. La preparación es idéntica en ambos casos.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE AGRACEJO: Se vierte 1/4 de litro de agua hirviendo sobre 1 ó 2 cucharaditas de la droga (las hojas o la corteza de la raíz) y se cuela una vez transcurridos 5 minutos. La dosis habitual es de 1 ó 2 tazas al día.

Efectos secundarios:
Los frutos carecen de alcaloides y son por esa razón inofensivos. Muchas veces no se les tolera cuando están crudos. Las hojas y la corteza de la raíz que contienen alcaloides no deberán utilizarse sin control médico por las razones ya mencionadas con anterioridad. La sobredosis puede conducir a una parálisis respiratoria. El miocardio resulta en ocasiones dañado porque con dosis elevadas de agracejo queda sometido a tensiones excesivas.

Adormidera


Papaver somniferum L. (Papaveráceas). Partes de la planta de uso médico: las hojas y las semillas.

Denominación farmacológica: Hojas de adormidera = Folia Papaveris, semillas de adormidera = Semen Papaveris.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Bajo el nombre de adormidera quiero agrupar aquí las diversas razas y variedades que se cultivan para la obtención de las semillas (utilizadas en pastelería) y del aceite. Se distinguen entre sí por el color de las semillas y de las ñores. También las cápsulas son distintas. Unas se abren durante la madurez mientras que otras permanecen cerradas. La descripción que damos a continuación caracteriza de modo suficiente a estas plantas. El tallo alcanza una altura de 1 m, es erguido, de sección redonda y ramificado, o no. Las hojas tienen pecíolo en la parte inferior mientras que en la superior son sentadas. Son lanceolado-ovaladas, dentadas y con el envés de color verdiazul. La flor se forma en un pedúnculo largo, erguido y cubierto de pilosidad; al principio son colgantes para después, al abrirse, levantarse. Cubiertas por dos sépalos verdes, que caen enseguida, tienen cuatro pétalos que rodean a numerosos estambres y a un ovario que se transforma después de un fruto en cápsula. Todas las partes de la planta contienen un látex blanco.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: Entre junio y agosto.

PRESENCIA: Cultivada en campos y huertos. Ocasionalmente asilvestrada, recolección y preparación: Diremos simplemente que las semillas que se utilizan en pastelería, por ejemplo en la preparación de ciertos panecillos, han de recolectarse cuando están completamente maduras, pues de lo contrario su sabor resulta amargo. Se las seca al aire o con calor artificial a una temperatura inferior a los 50° C. Sustancias activas: En las hojas, lo mismo que en las semillas, hay pequeñas cantidades de alcaloides. No contienen morfina, ni incluso las semillas.

La adormidera como remedio casero: Ya que se trata de una planta de fácil obtención y porque las abuelas cuentan muchas historias de alabanza hacia ella, afirmando que ayuda a dormir a los niños pequeños, todavía sigue practicándose en algunos sitios la peligrosa costumbre de darles a los bebés un saquito con semillas en lugar del chupete. Es una frivolidad irresponsable que hay que desterrar. Tampoco creo que el uso de las hojas de adormidera como somnífero, en forma de té, sea muy conveniente. Para mitigar los dolores hay muchos otros remedios que no son estas plantas.

La adormidera para la obtención de opio:
Se trata de la misma planta a partir de la que se obtiene el opio. Para este fin se la cultiva extensamente en Asia Menor, Macedonia, India y Persia. El opio es el látex seco de la planta y de él se obtienen a su vez numerosos alcaloides valiosos y muy importantes para la medicina. El más importante de ellos es el morfina, que el farmacéutico Sertürner logró aislar por primera vez en el año 1804. Continúa desempeñando hoy día un papel muy importante en los esfuerzos para combatir el dolor, aunque, desgraciadamente, es también un peligroso alucinógeno. Para evitar su uso indebido, la aplicación de este medicamento tan eficaz, pero tan peligroso, está sujeta a unos reglamentos muy estrictos. Además de la morfina se utiliza también la papaverina para combatir los dolores espasmódicos en el tracto digestivo y la codeína para calmar la tos.


Adonis de verano

Adonis aestivalis L. I Syn. Adonis miniatus cq. Adonis flammula (Ranunculáceas).

Partes de la planta de uso médico: la hierba. Denominación farmacológica: Adonis de verano = Herba Adonis aestivalis.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Alcanza una altura comprendida entre los 30 y los 50 cm. El tallo es sencillo o se ramifica en la parte superior, va provisto de hojas (3 ó 4) pinnadas. La planta culmina en una flor de color rojo minio que lleva una mancha negra en la base. Es fácil reconocerla para siempre una vez que se la ve.

Época de floración: De julio a septiembre.

PRESENCIA: Como invasora en pra-dos y campos de cultivo, barbecho y escom-breras. recolección Y preparación: Hay que recolectar durante la época en que la planta está en flor. Se la corta casi a ras de suelo, se atan varias en una gavilla y se las deja a la sombra para que se sequen al aire.

Sustancias activas: También en este adonis se han encontrado glucósidos cardioactivos. Aunque su cantidad es reducida, no puede decirse que se trate de una planta inactiva a este respecto. Se supone que contiene otros principios activos, aunque todavía no se les ha estudiado con la suficiente profundidad.

Acción curativa y uso: Ya que no constituye ningún sustituto valioso del adonis de primavera (difícil de obtener), la medicina académica no hace uso de esta planta medicinal. Solamente en la medicina popular se la aprovecha según las indicaciones que aparecen en los antiguos recetarios de herboristería. El adonis de verano como remedio casero: En la medicina popular suele emplearse un té preparado con esta planta. Se le bebe como depurativo de la sangre, para combatir la tos, como somnífero suave para las personas ancianas y para eliminar la acumulación de agua en el cuerpo.


MODO DE PREPARAR EL TÉ DE ADONIS DE VERANO: Se añaden dos cucharaditas de la planta a 1/4 litro de agua fría y se cuela al cabo de 10 horas. Cuando hace falta se bebe una taza de este té, y si se trata de una cura con el mismo, la dosis diaria es de una taza dos veces al día. Contra la tos y como sedante conviene endulzarlo con miel. Efectos secundarios: Mientras que al adonis de primavera se le puede considerar como una verdadera planta venenosa, el apelativo de «planta venenosa» resulta algo exagerada para el adonis de verano. Los glucósidos cardioactivos están presentes en cantidades mínimas. De todas maneras quisiera desaconsejar esta planta para el autotratamiento.

Adonis

Adonis vernalis L. (Ranunculáceas). OTROS nombres COMUNES:  Adonis  vernal, ojo de perdiz.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Esta bellísima planta se ha vuelto tan escasa que en muy pocos lugares se la encuentra. Se encuentra protegida. Es una vivaz que alcanza de 15 a 30 cm de altura y que se fija al suelo por medio de una vigorosa raíz del grosor de un dedo que forma numerosas raicillas secundarias. De este rizoma, pues de tal se trata, suelen surgir varios tallos redondos y erectos que están ligeramente cubiertos de pilosidad al comienzo. Llevan numerosas hojas pinna-das tres o cuatro veces. Las distintas secciones son delgadas y lineales. Una gran flor (de hasta 7 cm de diámetro), de color amarillo dorado y brillante, erecta o abatida, corona el tallo floral.


ÉPOCA DE FLORACIÓN: De abril a mayo.

PRESENCIA: Prefiere los herbazales altos. Aparece en el Este y el Sur de Europa, y se la encuentra sólo en unos pocos lugares: colinas soleadas y en prados de brezal secos o lugares pedregosos.
Sustancias activas: Glicósidos cardioactivos. Acción curativa y uso: Esta especie es componente ocasional de infusiones para el corazón y la circulación, pero en las demás ocasiones se emplea exclusivamente en preparados galénicos para el tratamiento, bajo control médico, de dolencias cardíacas y circulatorias. Los glicósidos cardioactivos son muy similares a los de la digital. Los principales campos de aplicación son en los daños leves o medianos del miocardio, la falta de potencia cardíaca, la taquicardia en el hipertiroidismo y los dolores nerviosos del corazón. Esta droga se utilizaba antes en la medicina popular para eliminar los cálculos en la vejiga y en los ríñones.
Utilización en homeopatía: El homeopático «Adonis vernalis» se administra para tratar las alteraciones del ritmo cardíaco de tipo nervioso y para reforzar la circulación en los casos de enfermedades infecciosas, aunque es, asimismo, eficaz en los dolores de próstata. Se administran entre 5 y 10 gotas de tintura 2 ó 3 veces diarias, y para enfermedades más graves hasta 20 gotas. Efectos secundarios: En caso de sobredosis se produce excitación nerviosa, alteraciones gastrointestinales.

Achicoria



Cichorium intybus L. (Compuestas).
OTROS NOMBRES COMUNES:  Chicoria, amargón, almirón.

Partes de la planta de uso médico: la hierba y las raíces.

Denominación farmacológica: Achicoria = Herba Cichoríi, raíz de achicoria = Radix Ci-choríi.




DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Si hay alguna planta a la que el apelativo de silvestre mejor le cuadre es sin duda a la achicoria. Se fija al suelo mediante una larga raíz cilindrica de la que se desarrolla un tallo que alcanza una altura superior a 1 m. Es hueco, de sección cuadrada, piloso, doblado en diversas direcciones y ramificado. Las hojas inferiores se dividen mientras que al ir ascendiendo por el tallo van haciéndose más sencillas y lanceoladas. Toda la planta posee un líquido lechoso amargo. Muy atractivas son las flores azules, que en ocasiones pueden ser de color rosa o blanco. Se disponen aisladas o agrupadas en número escaso, en las axilas de las hojas, se abren solamente cuando brilla el sol y se marchitan rápidamente, aunque son sustituidas de inmediato por otras nuevas, época de floración: De julio hasta septiembre, presencia: La achicoria no es rara. Para prosperar necesita un suelo algo arcilloso. Se la encuentra en el borde de los caminos, entre matorrales, en barbechos y terrenos baldíos, en linderos y descampados, recolección y preparación: La hierba en flor hay que recolectarla en julio, secándola a continuación al aire, con rapidez. Las raíces se desentierran a finales del otoño, se las lava bien para quitar la tierra que lleven encima, se las parte por la mitad y se las deja en un lugar ventilado.

Sustancias activas: Junto a muchos otros componentes, también responsables de las propiedades de la planta, las principales sustancias son los principios amargos, el tanino y la colina.

Acción curativa y uso: Debido a sus componentes, la achicoria es un tónico amargo que se utiliza contra la falta de apetito, las alteraciones en el flujo biliar y los trastornos hepáticos, juntamente con otras plantas medicinales. Estas infusiones influyen favorablemente, y llegan a curar numerosas dolencias cuya causa es una alteración metabólica, tales como, por ejemplo, flatulencia, dolores de vientre, falta de apetito, sensación de plenitud y dolores de cabeza. Pero también el té de achicoria sola tiene sus adeptos.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE ACHICORIA:
Se añade una cucharadita de la raíz o de la hierba (o una mezcla de ambas: Rad. Cichoriae cum herba) a 1/4 litro de agua fría, se calienta hasta la ebullición y se deja cocer por espacio de 2 a 3 minutos. Se cuela a continuación. La dosis correcta son de 2 a 3 tazas diarias. Consejo particular; Creo que el efecto que causa la achicoria es idéntico al del taraxa-cón, por lo cual recomiendo una mezcla de ambas plantas medicinales. Con algo de menta piperita se obtiene un té muy indicado para las curas de primavera y de verano. Existe la posibilidad de que mejore también las dolencias reumáticas y que intensifique la actividad de las grandes glándulas (el hígado y los ríñones), o sea, que proporcione bienestar.

MODO DE PREPARAR LA MEZCLA: Achicoria con su raíz
(Herba Cichoriae cum radice)                    20,0
Taraxacón con la raíz
(Herba Taraxaci cum radice)                      20,0
Menta piperita (Folia Menthae piperitae)   10,0 

Se añaden dos cucharaditas de esta mezcla a 1/4 litro de agua fría, se calienta hasta que rompa a hervir y se cuela. Para la cura hay que beber una taza entre 1 y 2 veces diarias por espacio de 3 a 6 semanas. Si se quiere endulzar hay que hacerlo con un edulcorante. Creo que el azúcar no es conveniente. De todas maneras es mejor sin endulzar. La achicoria como remedio casero: Para empezar reproduciré un informe sobre la acción curativa de esta planta, que data del año 1577. J. Bock escribe: «se empapa en agua un manojo de achicoria y se bebe el líquido/ esto facilita la bilis y hace eliminar las mucosida-des con las heces... Una decocción preparada con la hierba y la raíz y vino o agua / y bebido caliente / despeja el hígado y el bazo / es útil al comienzo de la hidropesía y la caquexia. Tolera también el aguardiente/ y es muy bueno para el dolor de estómago/ para las fiebres / y la debilidad del corazón... así como para la podagra...» ¿No resulta, pues, sorprendente cuántas de esas cosas hemos de considerar hoy día como acertadas? Todo ello fue confirmado por Sebastian Kneipp y continuado en la medicina popular, en donde la achicoria ocupa un lugar preponderante como remedio contra los trastornos gástricos, biliares y hepáticos. Se la emplea también frecuentemente contra las impurezas de la piel. Se bebe el té, se la usa para lavar y se preparan con ella apositos húmedos, con éxito. Efectos secundarios: No son de temer.



lunes, 16 de septiembre de 2013

Acónito

Aconitum napellus L. (Ranunculáceas).
OTROS NOMBRES COMUNES: Acónito común, naeplo, matalobos, alva lupina, anapelo.
Partes de la planta de uso médico: los tubérculos radiculares jóvenes del año y también la parte aérea de la planta durante la floración.
Denominación   farmacológica:    Tubérculos = Tubera (Tuber) Aconiti,  acónito =  Herba Aconiti.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: El acónito es una planta vivaz con raíces parecidas a nabos en las que cada año surge un nuevo tubérculo, mientras que muere el del anterior. De esta raíz surge un tallo que alcanza una altura de hasta 120 cm (150) y que llevan hojas muy divididas de 5 a 7 folíolos. Las flores en forma de casco y de color azul intenso se disponen pecioladas en largas inflorescencias con aspecto de espiga en el ápice de la planta.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: de junio a septiembre.

PRESENCIA: en las montañas de todo Centroeu-ropa, pero especialmente en los pasto húmedos de alta montaña con un contenido elevado en sustancias nutrientes, en donde el acónito suele crecer masivamente. Quiero advertir que la planta es muy tóxica y que nadie debe utilizarla sin control médico, debiéndose prevenir a los niños contra ella. Si un niño lleva en la mano húmeda un tubérculo durante mucho tiempo pueden produdirse intoxicaciones. El acónito es una de las plantas más venenosas que hay entre nosotros.

Sustancias activas: Varios alcaloides (aconi-tina, efedrina), taninos.



Acción curativa y uso: En dosis farmacéuticas el acónito actúa a través del sistema nervioso sobre casi todo el organismo. En un primer plano se sitúa la acción analgésica en las neuralgias, ciática y también gota. Es notable su efecto contra la fiebre y la influencia favorable que ejerce sobre los resfriados (en especial los catarros bronquiales y los constipados). Internamente como tintura o bien como linimento líquido o en pomada los preparados de acónito los prescriben a veces los médicos para mitigar los dolores. Queda excluido el autotratamiento salvo de preparaciones homeopáticas.


 
Utilización en homeopatía: El homeopático «Aconitum» se prepara con la planta en flor. Se utiliza el producto a partir de la cuarta potencia (D4) en los enfriamientos que van acompañados de fiebre, contra la gripe, las neuralgias, la ciática y otros estados patológicos. Incluso en determinadas dolencias cardíacas se administra el producto. Cuando comienza el enfriamiento, a los primeros estornudos, si se toma «Aconitum» en la potencia D4 en una cantidad que oscile entre 5 y 10 gotas de 3 a 5 veces diarias, suele evitarse una posterior infección gripal. El acónito como remedio casero: En la antigüedad el acónito se le conocía más como planta venenosa que medicinal. Se emponzoñaban con él las puntas de las flechas y de las lanzas, así como las espadas. Plinio informa solamente sobre la utilización en oftalmías. También la medicina de la Edad Media se mantuvo recelosa. Solamente después de que la homeopatía se ocupara de ella pasó a formar parte también de la medicina popular. 
Su aplicación se extiende principalmente a ios enfriamientos, dolores, reuma, gota, insomnio, inflamaciones del aparato digestivo y de las vías respiratorias. Desempeñan a este respecto un gran papel los extractos alcohólicos de toda la planta y la adición a vinos. Hay que ser bien consciente de la toxicidad de esta especie y dosificar de modo adecuado y con precaución. Pero personalmente prevengo en contra del uso personal pues se trata de la planta más tóxica de nuestra flora. Efectos secundarios: Los envenenamientos debido al uso inadecuado del producto son afortunadamente muy raros. Tampoco los niños corren gran peligro, ya que los frutos y las otras partes de la planta resultan poco apetitosos. De todas maneras deben conocerse los síntomas de intoxicación. Se presentan con gran rapidez (incluso al cabo de unos pocos minutos) en forma de escozor en la boca y hormigueo por todo el cuerpo. Se producen al mismo tiempo accesos de sudor, seguido de escalofríos y una gran sensación de frío. Mareos, vómitos y diarrea son, junto con una intensa salivación, otro de los síntomas. Por último se necrosan los miembros, la respiración se vuelve cada vez más lenta y en el curso de 20 minutos sobreviene la muerte por colapso. Hay que seguir rápidamente las indicaciones sobre primeros auxilios y llamar de inmediato a un médico. Hasta que llegue hay que provocar vómitos en el paciente. Se le hará beber agua salada (1 ó 2 cucharadas de sal común por cada vaso de agua) y con los dedos, una cuchara o una pluma se harán cosquillas en la faringe hasta que vomite. Tras el lavado de estómago hay que administrar abundante carbón animal (20 ó 30 g en agua). ¡No debe dejarse que el paciente pierda el conocimiento!

domingo, 15 de septiembre de 2013

Acedera

Rumex acetosa L. (Poligonáceas). OTROS NOMBRES COMUNES:  Vinagrera, acedera silvestre.

Partes de la planta de uso médico: la hierba. Denominación farmacológica: Acedera = Herba Rumiéis acetosae.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Alcanza una altura comprendida entre los 30 y los 60 cm. El tallo es erguido, angular, rojo en su parte inferior y verde en la superior. Lleva hojas verdes de borde entero, lanceoladas y jugosas, que en su parte inferior son largamente pecioladas y sentadas en la superior. Toda la planta tiene sabor ácido. Las flores son verdes y poco vistosas, con algunas franjas rojas y dispuestas en verticilos sin hojas. Por el contrario, los frutos triangulares son de color rojo intenso.

ÉPOCA DE FLORACIÓN: la acedera florece dos veces al año, en mayo y en agosto.

PRESENCIA: es una especie invasora de los prados que gusta de la humedad y prefiere por tanto prados húmedos, matorrales y hondonadas, así como ocasionalmente bosques.

RECOLECCIÓN Y PREPARACIÓN: La hierba se recolecta durante la época de floración o poco antes de la misma, cortándola casi a ras de suelo; se la ata después en manojos y se la deja secar en un lugar ventilado. Conviene aplicar calor artificial, ya que se trata de una planta algo crasa.
Sustancias activas: Oxalato potásico primario, ácido oxálico, un flavonglucósido y vitamina C.
Acción curativa y uso: La medicina académica no hace uso de esta planta, pero en cambio sí —y con gran frecuencia— la popular. Utilización en homeopatía: El homeopático «Rumex» se prepara a partir de la especie Rumex crispus: del rizoma fresco. Se le emplea contra la tos irritante, las bronquitis y las alteraciones gastrointestinales acompañadas de diarrea. Se recomiendan las potencias uno a tres (Dx a D3).

LA ACEDERA COMO REMEDIO CASERO: En la antigua bibliografía se habla sobre todo de la planta fresca que se administraba contra las «fiebres internas y calenturientas y las pestilentes» y para refrescar a los enfermos. Hoy día, por el contrario, se utiliza contra la falta de apetito, la retención de orina y la depuración de la sangre. Se dice también que influye favorablemente sobre el hígado. Sebastian Kneipp administraba la planta, cocida en vino, contra los dolores de vientre. El té preparado con la hierba seca se usa interna y externamente contra las enfermedades cutáneas.

MODO DE PREPARAR EL TÉ DE ACEDERA: Se vierte 1/4 litro de agua hirviendo sobre dos cu-charaditas de la planta, se deja reposar por espacio de unos 10 minutos y se cuela. Internamente la dosis correcta son dos tazas, y externamente puede utilizarse el té sin diluir para lavar la piel.
Efectos secundarios: El uso de esta planta no está exento de problemas pues el ácido oxálico y sus sales alcalinas son venenosos. Las consecuencias pueden ser vómitos, diarreas, dificultades en la deglución y alteraciones en la micción. ¡Hay que tener cuidado con las cantidades grandes de la planta! ¡Mantener las dosis indicadas!

Abedul

Betula péndula Ro (h. / Syn. Betula alba L. sensu Coste, Betula verrucosa Ehrhart y Betula pubescens Ehrhart. I Syn. Betula alba L. sensu Roth.
OTROS NOMBRES COMUNES:  Álamo  blanco, árbol de la sabiduría.




DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA: Puedo prescindir de describir el aspecto del abedul y me limitaré a indicar las diferencias existentes entre las dos especies. Betula péndula es el abedul común y Betula pubescens es el pubescente. El primero es mayor que el segundo y prefiere localidades más secas. Sus ramas cuelgan y cuando son jóvenes están recubiertas de glándulas verrugosas productoras de resina. El abedul pubescente, por el contrario, tiene ramas jóvenes vellosas (de ahí el nombre que recibe) y vive preferentemente en zonas pantanosas; se desarrolla mejor en bosques húmedos, turberas y pantanos que en terreno seco. Ambas especies tienen utilidad médica. recolección y preparación: Se recogen primero las hojas jóvenes en los meses de mayo y junio y se secan después al aire. La savia para preparar el jugo se recolecta en primavera cuando asciende, para lo cual se practica una incisión en la corteza y se la recoge dentro de una cazoleta al caer. Otra manera de hacerlo es con el método de la perforación: se hacen agujeros de 5 cm de profundidad en el tronco con una perforadora de 1 cm de diámetro, se introduce inmediatamente una varilla o un reguero y se cuelga la cazoleta. De un solo agujero fluye en el espacio de 10 días una cantidad diaria de savia comprendida entre 1 y 5 litros, dependiendo de las condiciones atmosféricas y de la temperatura. El alquitrán de abedul se obtiene de las ramas y de la corteza del tronco por el método de destilación en seco. La corteza necesaria se corta en primavera del tronco y de las ramas más viejas y se deja después que seque. Sustancias activas: Como principio activo de las hojas se tienen los flavonoides, que se completan con numerosas otras sustancias (aceites esenciales, principios amargos, tani-nos, saponina, vitamina C y otras). La savia contiene azúcar invertido, ácidos orgánicos, sales, proteínas y sustancias vegetales de crecimiento. La corteza contiene gran cantidad de betulina, una fitoesterina, taninos, principios amargos, aceite esencial, resinas y otras sustancias orgánicas. El alquitrán de abedul se caracteriza por su contenido en fenoles (guayacol, cresol y otros). Acción curativa y uso: El té de hojas de abedul es uno de los mejores diuréticos que poseemos. Actúa suavemente y no daña a los ríñones. Se le utiliza para deshidratar a los pacientes con fenómenos de congestión. Extrae del cuerpo solamente la cantidad estancada de agua. Ejerce además una acción disolvente sobre las arenillas de la vejiga y de los ríñones, aunque no se disponen de momento de pruebas suficientes a este respecto.



MODO DE PREPARAR EL TÉ DE HOJAS DE ABEDUL: 

Se vierte 1/4 de litro de agua hirviendo sobre dos cucharaditas llenas de hojas y al cabo de 10 minutos se cuela. El té debe beberse moderadamente caliente. La dosis correcta son tres tazas diarias. Cuando se ha finalizado con la deshidratación debe dejarse de tomar. Las hojas de abedul son también componente de numerosas infusiones utilizadas para combatir al reuma y la gota, contra las alteraciones metabólicas y como cura primaveral y otoñal. El alquitrán se incorpora a pomadas y linimentos, aunque se emplean sobre todo en veterinaria. Es eficaz contra la sarna y otras enfermedades cutáneas. Los linimentos preparados con él son muy razos incluso para el reuma. Se usa también en lociones capilares. Detiene la caída del pelo, actúa contra la caspa y desengrasa el cabello. Las hojas de abedul, el agua de abedul y el alquitrán como remedios caseros: En las mitologías eslavas y germánicas el abedul desempeña un papel muy especial. Una reminiscencia son las festividades que sobre él tienen lugar por Pascua. Es comprensible, por consiguiente, que la medicina popular no solamente lo haya aprovechado abundantemente sino que lo ha supervalorado. Es válido todo lo afirmado en la sección de «acción curativa y uso», pero lo que se salgare ello debe tomarse con reserva. En la medicina popular se administra agua de abedul contra los cólicos gástricos, el alquitrán para eliminar los abscesos y en pomada contra grietas en la piel, y el té de corteza y hojas se recomienda para la diabetes. Lo que sí resulta aceptable son las hojas frescas como complemento para una ensalada. Constituyen una buena variación junto con el diente de león, el berro y la hierba de los canónigos. Efectos secundarios: En las dosis anteriormente indicadas no son de temer efectos secundarios al utilizar hojas de abedul como té. No puede recomendarse el uso interno de la savia sin diluir, y con el empleo del alquitrán son posibles las irritaciones cutáneas.